今天,随着墨西哥湾的SpaceX Crew Dragon太空舱的爆炸,首次使NASA宇航员乘坐一艘商业拥有的飞船进入轨道的任务回到了地球。

“代表SpaceX和NASA团队,欢迎回到地球,并感谢您驾驶SpaceX,” SpaceX运营团队的主要成员Mike Heiman告诉宇航员Doug Hurley和Bob Behnken。

这次轰炸结束了对国际空间站的为期64天的飞行任务,旨在测试首架载人的SpaceX Dragon。可重复使用的航天器在其轨道里程表上放置了2,710万英里,因此被称为“奋进号”,以向早期的太空飞船致敬。

5月,奋进号在SpaceX的Falcon 9火箭上发射升空创造了历史,今天的重返地球也是如此:这是自1975年以来首次有人乘坐NASA航天器在海上重返地球,也是首次在墨西哥湾着陆。

此次降落标志着自2011年NASA的最后一次航天飞机飞行以来,首次完成将宇航员从美国土壤送入轨道的任务。

“对于NASA来说,这是美好的一天,对于美国来说,也是美好的一天,” NASA管理员吉姆·布里登斯汀在飞溅后的简报中说。“今天我们真的创造了历史。我们正在进入人类太空飞行的新时代,在这个时代,NASA不再是所有硬件的购买者,所有者和运营者。我们将成为客户-许多客户中的一个。”

数小时后,在休斯顿举行的庆祝仪式上,SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)回应了布莱登斯汀的观点,认为该任务标志着一个新时代。他说:“我们要去月球,我们要在月球上建立基地,我们要派人去火星并使生活变得多行星。”

马斯克还感谢SpaceX和NASA团队成功结束了他明确认为的高压力任务。“我认为我的整个肾上腺素都被甩了,”他紧张地笑着说。“感谢上帝!你知道,我不是很虔诚,但我为此祈祷。”

NASA和SpaceX在佛罗里达州Panhandle的彭萨科拉海岸附近选择了一个降落地点,而不是向东寻找更多的地点,以便远离佛罗里达东海岸的热带风暴以赛亚斯的踪迹。

暴风雨不是赫利和贝肯遇到的唯一危险:他们必须依靠奋进的推进器系统成功发射,才能从轨道下降,并依靠其隔热屏保护其免受3,500华氏度的大气再进入热的影响,并在降落伞上安全降落,在玻璃状的墨西哥湾水域中。

一个实时视频流,通过半年多万人在线观看,显示打开四个红色和白色的主伞和gumdrop形飞船击中水在下午2:48 ET(11:48 PT)。

飞溅后约半小时,奋进号用起重机吊在一艘名为“ Go Navigator”的船上。一批私人船只驶过着陆区,使恢复工作复杂化,使任务管理人员感到惊讶。

Bridenstine承认:“这是我们下次需要做的更好的事情。”SpaceX总裁兼首席运营官格温妮·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)表示,海岸警卫队,NASA和SpaceX的资产可能必须更多地放在着陆区,以防止船员离开,以防日后的轰炸。

SpaceX的团队清除了巨龙舱门周围的烟雾,以确保宇航员在出现时不会暴露于有毒的燃料残留物。一旦水位降到极限以下,舱门就打开了,赫利和贝肯得到了帮助,登上了船甲板。两名宇航员将其放在担架上时都竖起大拇指,这是传统的降落后预防措施。

“再次感谢您对“优良舰船”的努力,”贝肯对任务负责人说。

飞行外科医生在零重力下飞行了两个月后,帮助宇航员重新调整了地球的重力。在对Go Navigator进行初步检查后,Hurley和Behnken被直升机带到了岸上,然后飞回了他们在休斯敦的基地。

两位宇航员在离开车站前表示,他们最期待与家人团聚。为了唤起他们对团圆的胃口,今天的叫醒电话是来自孩子们的信息。“别担心,明天您可以睡觉,”贝肯的六岁儿子西奥(Theo)对父亲说。

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