美国宇航局宣布了四个新的可能的太空任务,它们可以帮助我们了解天体是如何存在的,以及它们是否具有隐藏的海洋或岩浆流。航天局已经为金星以及木星和海王星的卫星进行概念研究的绿灯,用于这些发现计划的研究。

美国宇航局科学任务局副局长托马斯·祖布琛(Thomas Zurbuchen)表示:“这些选定的任务有可能改变我们对太阳系最活跃和复杂的世界的理解。

选择的两个任务集中在金星上。DAVINCI +(稀有气体的深层大气金星研究,化学和成像+)将分析金星的大气层,以查看其形成和演化方式以及该星球是否曾经有过海洋。VERITAS(维纳斯发射率,放射科学,InSAR,地形和光谱学)会绘制维纳斯表面的地图,以检查其地质历史。

另外两个任务正在研究天体卫星。艾奥火山观察员(IVO)将探索木星的艾奥火山,以了解岩浆海洋和潮汐力。美国宇航局说:“木星的引力不断挤压,它被加热,是太阳系中火山活动最活跃的物体。”

最后,“三叉戟”任务将探索海王星的冰月卫星“海卫一”,以查看是否有可能居住在距离太阳如此远的地方。

美国宇航局将分别为这四个为期九个月的研究提供300万美元,以发展其概念。NASA将对每个任务进行评估,然后在2021年选择两次任务。